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John Mayall

John Mayall, OBE (* 29. November 1933 in Macclesfield, Cheshire, England) ist ein Mitbegründer des britischen Blues Anfang der 1960er Jahre. Er gilt neben Alexis Korner als einer der Väter des britischen Blues (beide tragen den Beinamen „Vater des weißen Blues“) und als einer der Ersten, die diese Musikrichtung von den Wurzeln weg zu experimentelleren Formen brachten.



John Mayall wurde am 29. November 1933 in der englischen Kleinstadt Macclesfield nahe Manchester geboren – weit ab von der schwarzen, US-amerikanischen Blueskultur. Trotzdem kam er schon früh mit der Musik in Berührung, da sein Vater begeisterter Amateur-Jazzmusiker war und ihm im Teenageralter das Spiel auf Gitarre, Banjo und Ukulele beibrachte. Bereits 1950 trat John Mayall in Manchester mit einem Blues-Trio auf. Seine beginnende musikalische Karriere wurde durch den Militärdienst in Korea für drei Jahre unterbrochen. Anschließend besuchte Mayall ab 1955 die Kunsthochschule, wo er eine Ausbildung zum Grafik-Designer abschloss.

Bereits früh in seiner Karriere traf Mayall auf bekannte Musiker. In der 1962 von ihm gegründeten Bluesformation Powerhouse Four, die bald in Blues Syndikat umbenannt wurde, spielte schon der Bassist John McVie. Zu dieser Zeit wurde Alexis Korner auf Mayall aufmerksam und ermutigte ihn, in London als Musiker zu arbeiten. Mayall stellte seine Band erneut um und präsentierte sie 1963 im Londoner Marquee Club unter dem Namen Bluesbreakers, der lange Bestand haben sollte.

Die Besetzung der Bluesbreakers wandelte sich ständig, dabei waren große Namen wie Eric Clapton, Peter Green und John McVie (beide Mitglieder von Fleetwood Mac) und Mick Taylor (bei den Rolling Stones Nachfolger des verstorbenen Brian Jones) unter den Mitspielern. Um 1968 wandelte sich der Stil vom reinen, „klassischen“ Blues zu experimentelleren Formen, zum ersten Mal auf dem Album Blues from Laurel Canyon, das jedoch nicht unter dem Namen der Bluesbreakers entstanden war. Legendär ist das Album The Turning Point von 1969, auf dem Mayall (ohne seinen Schlagzeuger Keef Hartley) verzerrte Leadgitarre und Keyboards spielt. Es gibt Leute, die behaupten, Mayall sei beim Woodstock-Festival aufgetreten, was er jedoch in mehreren Interviews dementierte.

In den 1970er Jahren erschienen Alben von sehr unterschiedlichem Charakter. 1979 brannte Mayalls geliebtes Baumhaus im Laurel Canyon ab, wobei zahlreiche Mastertapes und Tagebücher verloren gingen. Als 1982 die Stimmung für Blues auf einem Tiefpunkt war, formierte Mayall für einige Konzerte die alten Bluesbreakers mit Mick Taylor neu und trat ab diesem Zeitpunkt wieder mit traditionellem Bluesbreakers-Sound auf, wobei er sich immer noch als phantasievoller Songwriter zeigte. Er spielte weniger Tasteninstrumente, sondern bevorzugte die (selbstgebaute) Gitarre.

Anlässlich seines 40-jährigen Bühnenjubiläums 2001 spielte eine Reihe bedeutender Rock- und Bluesmusiker zusammen mit Mayall für das Album All Along the Ride; so unter anderem Gary Moore, Chris Rea und Otis Rush. Seinen 70. Geburtstag 2003 feierte John Mayall mit einem Konzert der Bluesbreakers in Liverpool, bei dem auch die alten Freunde Eric Clapton, Mick Taylor und der Jazzmusiker Chris Barber auftraten. Bis heute tourt Mayall mit den Bluesbreakers regelmäßig in den USA, in Europa und Australien, wobei er nicht mehr in großen Konzerthallen, sondern eher in Klubs, aber auch bei den wichtigsten Bluesfestivals auftritt.

John Mayalls Werk ist in den Hitparaden nur wenig vertreten, aber bedeutend für die Weiterentwicklung des Blues. Mayall beeinflusste zahlreiche Musiker. Als Auszeichnung erhielt er die Ernennung zum Officer of the Order of the British Empire im Jahr 2005.


  • 1965 John Mayall Plays John Mayall (Live At Klooks Kleek)
  • 1966 Blues Breakers With Eric Clapton
  • 1966 Raw Blues (Mit Otis Spann, Champion Jack Dupree)
  • 1967 A Hard Road
  • 1967 Crusade
  • 1967 The Blues Alone
  • 1968 Bare Wires
  • 1968 So Many Roads
  • 1968 Blues from Laurel Canyon
  • 1968 The Diary of a Band Vol. 1 & 2
  • 1969 Looking Back
  • 1969 The Turning Point
  • 1970 Empty Rooms
  • 1970 USA Union
  • 1970 Blues Giant (Kompilation)
  • 1971 Memories
  • 1971 Back to the Roots (Doppelalbum)
  • 1972 Jazz Blues Fusion
  • 1972 Moving On
  • 1973 Ten Years Are Gone
  • 1975 Latest Edition
  • 1976 Banquet in Blues (mit Rick Vito)
  • 1977 Primal Solos
  • 1977 A Hard Core Package
  • 1979 Bottom Line
  • 1982 Road Show Blues
  • 1982 John Mayall & The Bluesbreakers – The 1982 Reunion Concert
  • 1985 Behind the Iron Curtain (live in Ungarn)
  • 1988 Archives to Eighties
  • 1988 Chicago Line
  • 1990 A Sense of Place
  • 1993 Wake up Call
  • 1993 Mayallapolis Blues
  • 1995 Spinning Coin
  • 1995 Uncle John’s Nickel (limited edition)
  • 1997 Blues for the Lost Days
  • 1999 Padlock on the Blues
  • 2000 Thru the Years (Doppelalbum)
  • 2001 Along For The Ride
  • 2002 Stories
  • 2003 70th Birthday Concert
  • 2005 Road Dogs
  • 2007 In the Palace of the King
  • 2009 Tough

50 Years of Rock’n Roll – The Stones

stones 50 years

It’s only rock ‘n’ roll, but the Rolling Stones definitely like it.

The band celebrated the 50th anniversary of its first gig at a bash in London Thursday, and despite being well over retirement age, the Stones have no plans to quit.

rolling stones '63

“All of this has sort of brought us back together, and we’ll see what comes out of it,” said guitarist Keith Richards, who revealed that the Stones have begun rehearsing for new live shows that could come later this year.

It all means Jagger may need to rethink the words he sang more than 45 years ago in “Mother’s Little Helper” – “What a drag it is getting old.”

The group is marking its half-century with no letup in its productivity or rock ‘n ‘ roll style. At 68, Jagger is still the cool, rich frontman of the world’s most successful rock band.

Now in their late 60s and early 70s, the band members celebrated the anniversary by attending a retrospective photo exhibition at London’s Somerset House.

Jagger, Richards, Ronnie Wood and Charlie Watts mingled with a mixed crowd of rockers, writers and hangers-on – from Simply Red singer Mick Hucknall to playwright Tom Stoppard – at a launch party for the exhibition.

The show, which opens to the public Friday, charts the band’s career from their first official photo shoot in 1963 – young mop tops lined up against a row of red phone boxes – to their monster ’80s and ’90s stadium tours.

“You can see when you look at the photos how we couldn’t give a hoot about anything,” Jagger said with rock ‘n ‘roll pride. “You can just sort of tell by the attitude of those photographs how we didn’t care.”

Jagger spoke to the Associated Press 50 years to the day after the young R&B band played London’s Marquee Club. Taking a name from a song by bluesman Muddy Waters, they were billed as “The Rollin’ Stones” -the ‘g’ came later.

The lineup for the gig was vocalist Jagger, guitarists Richards and Brian Jones, bassist Dick Taylor, pianist Ian Stewart and Mick Avory on drums. Taylor and Avory soon left the lineup, while Stewart switched to a backup role; drummer Watts joined in 1963 and guitarist Wood in 1975.

The band had its first hit, a cover of Chuck Berry’s “Come On,” in 1963, and soon became one of the world’s biggest and most influential rock acts, rivaled only by The Beatles.

The Beatles split up in 1970, but the Stones are still going strong – something Jagger attributes in part to an early grounding in versatility.

He said that at that first gig, “the audience was college students having a night out, and they weren’t particularly demonstrative, but they appreciated and enjoyed the set. That was our audience, it was more of a college audience, art-school kind of crowd. A few months later we were playing in front of 11 year olds who were screaming at us.

“Even in the very early days, we played to a lot of different kinds of audiences.”

Music critic John Aizlewood said the Stones’ contribution to rock ‘n’ roll is “immeasurable.”

“They are a founding father of rock music as we know it,” he said. “Other bands have tried and not pulled off that amount of sexiness, allied to a kind of street-fighting menace.”

Aizlewood said the Rolling Stones have endured where other bands have split because “they are smart enough to put the band ahead of the individuals, despite their collective egos.”

He said they are also canny businessmen, and realized early on that “once you get to a certain level, if you maintain your live performance, you can play stadiums forever.”

The Stones have sold more than 200 million records, with hits including “(I Can’t Get No) Satisfaction,” ”Street Fighting Man” and “You Can’t Always Get What You Want.”

But in recent years much of their income has come from touring. Their last global tour, “A Bigger Bang,” earned more than $500 million between 2005 and 2007.

The band has famously gone through rocky periods. Founding member Brian Jones drowned in his swimming pool in 1969. Jagger and Richards are both creative catalysts and sparring partners. But something – Richards calls it “chemistry” – keeps them going.

“I’d bottle it if I knew what it was,” he said.

Band mate Wood agreed.

“When we do get together, no matter what’s going on … something changes and it all channels through and comes out in the music,” he said.